Célimène !
Surnommée "la muse de Trois-Bassins"
elle est, dit-elle,
"quelque peu descendante de Parny..."


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Fille d'une esclave affranchie,
elle naît à saint-Paul le 20 avril 1806
et épouse en 1839, un blanc, Pierre Gaudrieux.
Un jour qu'une mauvaise langue  lui reproche
d'être de sang-mêlé , elle répond :
" Je suis mulâtresse, c'est vrai,
mais mon mari est de race blanche
et il est de règle que le cheval
ennoblit la jument".
Sa répartie prompte et ses rimes
lui valent une grande renommée !


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"Dans les pentes de la Saline,
on aperçoit une modeste possada
ombragée de badamiers, entourée de cannes à sucre,
c'est la demeure d'une femme qui donne
à boire aux voyageurs,
fait des vers et chante sur sa guitare.
Nul ne passe devant sa modeste auberge sans s'arrêter
pour se reposer ou se rafraîchir
au son de ses joviales chansons
et de sa spirituelle guitare.
Elle manie avec un rare bonheur,
le patois créole
dont elle a fait une langue poétique"


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Un court extrait d'un poème en créole
adressé à un magistrat de saint-Paul...


"Missié L... est,
Blanc malhonnête,
Na na figure comme bébête,
Na na le cœur comme galet"


Mais aussi des compositions en français...

Ainsi à un certain M. Simonin
qui lui avait ramené un échantillon
de lave volcanique, elle adresse ces vers...


"Je te remercie , mon cher voisin,
de la roche que tu m'as envoyée ;
Je vais bien la conserver :
On ne jette pas tous les matins
D'aussi jolies pierres dans mon jardin."


Elle disait d'elle...

"Je suis cette vieille célimène
Assez laide mais non pas vilaine
Je n'ai point eu d'instruction ;
Légère en conversation,
Je suis une pauvre créole
Qui n'a jamais vu une école
J'ai la tête pleine de vers
Et je les fais tout de travers."


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A sa mort, en 1864,
Thomy de la Huppe écrit :


"Ce nom n'est pas seulement écrit 
dans l'album de la Colonie
au-dessous de son portrait,
il est gravé dans le souvenir
des générations qui avaient appris
à la connaître et à l'aimer.
Il est attaché à cette route où,
pendant longtemps, le voyageur
dit en passant :
"c'est là que chantait Célimène".


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Je vous souhaite une bonne journée !

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